Azeca

hebreo: 'A5Lq>h, [un lugar] "rastrillado [cultivado, cavado, labrado]"; as. Azaqa.

Ciudad de la Sefela asignada a Judá (Josue 15:35). Se la menciona por 1ª vez como el punto terminal hacia el cual Josué echó a sus enemigos después de la batalla de Gabaón (10:10,11).

Los filisteos con Goliat, su campeón, acamparon entre Soco y Azeca (1 Samuel 17:1), y Roboam fortificó la ciudad (2 Crónicas 11:9). Tres fragmentos de una tableta cuneiforme que ahora se encuentra en el Museo Británico, y que quizá trataba acerca de la campaña de Senaquerib en Palestina contra el rey Ezequías de Judá (701 antes de Cristo), dicen que Azeca era una fortaleza que estaba "ubicada en un cordón montañoso como sobre una daga afilada" y "rivalizaba con los montes más altos" por su inaccesibilidad.

Fue una de las últimas ciudades que tomó Nabucodonosor antes de conquistar Jerusalén (Jeremías 34:7). Una observación encontrada en una de las Cartas de Laquis* se refiere a este acontecimiento.

Un oficial del ejército judío estacionado en el lugar desde el cual se podían ver las señales (de fuego) de Azeca y de Laquis, informó a su comandante en Laquis: "Y sepa (mi señor) que estamos vigilando para ver las señales de Laquis, de acuerdo con todas las indicaciones que mi señor ha dado porque no podemos ver Azeca".

Parece que Azeca ya había caído y por ello no podía seguir enviando señales de humo. La ciudad fue reocupada por los judíos después del exilio (Nehemías 11:30).

Se la ha identificado con Tell ez-Zakarîyeh en el W>d§ es-Sant, a unos 25,5 kilómetros al oeste de Belén. F. J. Bliss y R. A. S. Macalister la excavaron en 1898 y 1899, cuando la arqueología de Palestina todavía estaba en pañales.

Parece que la ciudad había existido desde la Edad Temprana del Bronce, en el 3er milenio antes de Cristo, En el 1er milenio antes de Cristo, se le construyó un muro (obra atribuida al rey Roboam), mientras que la fortaleza y la acrópolis (fortalecida por 6 torres) fue levantada en los ss IX u VIII a.C. Mapa VI, E-2.

Bibliorafía: BASOR 214 (Abril de 1974):25-39; ANET 322; E. Stern, EAEHL I:141-143.