Chipre

grriego: Kúpros, "cobre".

lsla en la región noreste del Mar Mediterráneo, a una distancia mínima de 72 km de la costa de Cilicia, y a unos 96 km de la de Siria. Tiene unos 240 km de largo y unos 10 a 96 km de ancho.

El mineral cuprífero de sus montañas hizo de ella la principal productora de cobre del mundo antiguo, de donde le vino su nombre.

En tiempos del AT, a sus habitantes se los llamaba Quitim* (Gn. 10:4), nombre que se reconoce en Citium (gr. Kition), la 1ª capital de la isla. En el s XV a.C. hubo un activo contacto entre Chipre y Micenas en Grecia. Más tarde, los fenicios tomaron posesión de ella, pero la población griega permaneció como mayoría.

La isla gozó de una independencia virtual hasta que pasó a manos egipcias bajo los Tolomeos. Los romanos la ocuparon por el 58 a.C., y en 27 a.C. la convirtieron en provincia imperial. Fue transferida al Senado en el 22 a.C. y administrada por un procónsul por ser provincia senatorial.

Cuando Pablo visitó la isla, Sergio Paulo, mencionado en inscripciones, fue procónsul de Chipre. Muchos judíos vivan en la isla en tiempos del NT; Bernabé (Hch. 4:36) y Mnasón, judíos cristianos eran oriundos de allí (21:16).

El cristianismo fue introducido en Chipre por los cristianos que huyeron de Jerusalén durante la persecución que siguió al apedreamiento de Esteban (11:19, 20). Bernabé y Pablo hicieron en Chipre su 1ª escala en el 1er viaje misionero, y predicaron en la gran ciudad de Salamina (Hch. 13:5), cerca del extremo oriental de la isla (véase la fig 442), y en Pafos, el asiento del gobernador romano, en el extremo occidental (vs 6-13). Bernabé y Juan Marcos hicieron otro viaje misionero a Chipre algo más tarde (15:39). Mapa XX, B/C-5.

Bib.: G. F. Hill, A History of Cyprus [Historia de Chipre], 2 ts (Cambridge, 1940); H. W. Catling, CAH I:1, pp 539-566; I:2, pp 808-823; II:1, pp 165-175; II:2, pp 188-216.